Angewandte Improvisation im Gesundheits- und Sozialbereich

Angewandte Improvisation (siehe auch hier) / Improvisationsmethoden können auch im Gesundheits- und Sozialbereich auf mehreren Ebenen zum Einsatz kommen, u. a.:

  • Im Bereich der Aus- und Fortbildung
  • In internen Weiterbildungen und Teamtrainings
  • Im Konfliktmanagement und in der Mediation
  • im Rückmelde- und Fehlermanagement
  • in der Beratungs- und Begleitungsarbeit von KlientInnen, PatientInnen und Angehörigen
  • im Projektmanagement bzw. als Projektmethode
  • als Forschungswerkzeuge
  • für dialogorientierte Präsentationen

(Neu) Gelernt, eingeübt und vertieft werden Fähigkeiten wie:

  • gegenseitige Unterstützung
  • achtsames Zuhören und Empathie
  • wahrnehmen, aufgreifen, nutzen und weiterentwickeln von Ideen und Vorschlägen, sowohl eigener als auch jener von anderen
  • Finden, Auswählen, Konkretisieren von neuen Ideen sowie die Reflexion von Umsetzungsschritten dazu
  • Selbstsicherheit

Aus der Perspektive der in diesen Feldern tätigen Berufsgruppen ermöglichen, unterstützen und begleiten Improvisationsmethoden:

  • interdisziplinäre Zusammenarbeit
  • das Entstehen, die Arbeit, die Reflexion von Teams
  • einfühlsames Erklären von Fachbegriffen sowie von Methoden / Instrumenten zur Anamnese, Behandlung, Rehabilitation…
  • das Überbringen von „schlechten Nachrichten“ (etwa in Bezug auf Krankheit oder den reduzierten Zugang zu Sozialleistungen)
  • den Umgang mit als herausfordernd erlebten Situationen
  • den Umgang mit ständigen Veränderungen und Neuerungen
  • ein selbstwirksamer Teil des Unplanbaren zu sein, anstatt sich von diesem überrollen zu lassen
  • Stärkung von Resilienz und Prävention von Burn Out

Aus der Perspektive von PatientInnen, KlientInnen, BewohnerInnen, NutzerInnen ermöglichen, unterstützen und begleiten Improvisationsmethoden:

  • Das Finden und Ausformulieren (und / oder zeigen) von Bedürfnissen und Wünschen
  • Umgang mit „schlechten Nachrichten“
  • Handlungsoptionen für das eigene Leben (neu) entdecken, konkretisieren und die Umsetzung reflektieren
  • In einen intensiven und bereichernden Dialog mit anderen PatientInnen, KlientInnen, BewohnerInnen, NutzerInnen zu gehen
  • Lernprozesse sowie Health Literacy in einem umfassenden Sinn

 

Rhetorik mit der Kraft der Improvisation

Bericht von einem Workshop im Rahmen des SKILL-Fortbildungsprogramm an der FH St. Pölten am 4. 11. 16 von Lukas Zenk (Donau-Universität) und mir.

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Impulses to really see / here / perceive each other

A paradigm for any form of improvisation is, to notice what others around you are doing and also to use impulses offered by these people. That sounds quite normal, naturally, self-evident. One point is, that we often forget to do it, another one is that again and again it is important, to practice to do it and how to incorporate, use, evolve, to connect impulses.

I will tell in this blogpost about several approaches to that, I encountered lately.

At the improvisation theater festival moment in Vienna (September 2016) I attended a workshop of Rob Ben Zev: We used various association games, e. g. one similar to a “Yes, and…- game” and also played short scenes. One rule, we used in the whole workshop: Use words, parts of sentences, whole sentences that your partner used before. So if he/she says “Hello, Susan!” you either have to incorporate “Susan” or “Hello” or both in your own sentence. Rob also told us, to hold eye contact during exercises, to make sure, to stay in contact and not to search for inspirations in thin air around us (ceiling, floor, wall, window – just looking away). We used both approaches afterwards in the improvtheater group I am part of, and decided also to use movements of the other person we perceive. You can only use words / movements of others if you are aware, they are here, that they are – to speak with Patricia Madson – presents in the room, you are invited to use.

In this workshop I also got another deep insight in the “Improv rule” of “follow the follower”: I am using mirror games and “copying each other” – games a lot. Rob told us from the beginning of the method we did in pairs, that we should do and react at the same time, that both of us are giving bodily inspirations and copy them at the same time. I lately experienced a method, that could also be seen like an intimate variation of that: Pairs. Both raise their hands as a starting point to the level of the own shoulders, the palms of your hands show to you. The backsides of the hands connect. Both persons start to move their hands in a play of giving and taking impulses of movements at the same time.

Dr. Duncan Marwick is an expert and practitioner on playbacktheater, who facilitated a workshop at the “Impro talks symposium” (Zurich, Oktober, 2016). He referred to the Meisner technique, that for sure is also relevant for any use of methods of Applied Improvisation.  I described one method (a ball game) he used here. Another one was this:

A pair, looking at each other closely. One of them is saying something, he or she sees. The very first, obvious thing. It might be a detail on the face or on the clothes. It might be, that the other person Is wearing glasses or a blue shirt. Now look to another spot in the room. Say something different, you remember. After trying this for some time: Choose one observation like “You have brown eyes” and say it, your partner repeats that (or “You have brown eyes” and “I have brown eyes”). Using the same line, this dialogue goes on for about two minutes. Notice small differences in language and if they are used by the partner, like pace, breathing, rhythm…

The observation, choosing one thing to say and repeat is afterwards also used while:

  • Sitting back to back
  • Sitting back to back, stand up together and sit down together for the next two to three minutes
  • Stand side by side, your shoulders and arms touch. While repeating kneel down at the same time and stand up again
  • One partner is standing behind the others – he/she is touching the other. While repeating try to be the one, who stands in the front in a playful, tender and at the same time energetic way (you want to be in the front!)

This results in really taking in the other one, start to notice and react on very subtle, “small” variations. A focus is on the relationship and it’s development.

I also attended the workshop “The story is in your partners eyes”, designed and facilitated by Odile Cantero at a improvisation theater festival in Zurich (Oktober 2016).  I often use this game she used as a start: Standing in a circle, pointing to another person and saying his or her name (often I use the variation of just saying “You”) and waiting to be acknowledged by a “Yes”.  At this instance walking to the place, this person is standing while in the same time, he/she points to someone else, saying the name, waiting for acknowledgment and is starting to go, before the person who pointed to him/her has reached his/her place.  The next step is to stop saying the name and just look at the person. And he or she acknowledges with a small nod. Odile then took another step further: Also the small nod isn’t used any longer.

She then did some “eye yoga” with us. The basic structure: Everybody is looking at one person. This person turns his/her head to someone and instantly everybody is looking to him or her.

She afterwards told us, to choose a partner and while a four minutes piece of music playing to look for the whole time in his or her eyes. Very impressive and inspiring!

Afterwards we did small scenes, most of them inspired by a music played at the beginning. One important starting point and constant side coaching was: Look in the eyes at your partner. Not on the floor, not on your hands, not somewhere on the stage. It was astonishing easy to get inspirations and impulses from this constant looking at each other.

Too many things at the same time? Yes, and – needs “space”…

I have been invited as a speaker to “Impro talks symposium” (Zurich, Oktober, 2016) organized by Gunter Lösel (Institute for the performing arts and film at Zurich University of the arts). One workshop was done by the marvelous Dr. Duncan Marwick. He is an expert and practitioner on playback theater, he worked with the participants with different games.

In this blogpost I want to concentrate on the very first game he used. A ball game. I hate ball games. Hate is probably the wrong word: My experience is, that it is very hard for me, to catch balls, I often let them drop, even if I try very hard not to. So for this occasion another word is (mental) overload. I get frustrated very fast and the feeling, that I can’t be a part of this game is getting overwhelming. Often I drift in a set of mind that is dominated by resignation and growing apathy. Of course this results in reducing the chance to catch a ball near or equal zero. I even get the feeling, that I am bad in throwing balls so that other can catch it “properly”. And this feeling often influences my actions.

What is more, I think that I notice that other people in the group get impatient. Even angry about my incompetence – or worse, some even laugh, when I drop a ball just another time. (Which of course is seldom connected to me but it feels like it). And I feel like people stop to throw balls for me.

Why I am describing all this is, that I sometimes hear similar things from people who watch or take part in improvisation activities.

Hold it! Isn’t it just this Christian, who often and often tells how awesome improvisation is, how valuable, how inspiring and energy giving, how it connects and includes people and fosters participation? How it makes people get a better grip in their life, feel and use more self efficacy? How it fosters to cooperate more intense, get loads of fantastic ideas? Yes, and I just used some approaches and tools of applied improv at a conference and some people told me things, very similar or just with the exact words as I used, describing my “ball experiences”.

Someone at this conference even said aloud, it is an issue of not-inclusion: There are people who are (who think and feel, they are) slower. There are people bringing in ideas and words faster, sometimes pushing hard, taking all the room that is there. And some people step back – feel outside the game – they even can’t see any “balls” flying – the noun balls is used here for words, ideas, contributions of any form and given in different ways. They get frustrated and – see my description above…

So what now?

Back to Duncan Maverick ball game: He used “balls” shaped like a small pyramid, very soft and still good to throw and easy to catch. He throws one ball, and participant throw it around in the circle. He introduces a second, a third, a fourth… a ninth ball. And again and again tells (or shows through his actions) us:

  • Yes, there are many balls
  • Yes, you won’t see them all
  • Yes, you won’t have enough time, to sort your mental thinking
  • Yes, you will drop some and it doesn’t matter
  • Perhaps you will catch one but there is a not too small chance, that no one will notice
  • Perhaps you will catch a ball and forget to look at / for other balls that are coming after split seconds
  • Yes you will throw balls at people, who aren’t watching you (or the ball), because they are in someway distracted – so they won’t be able to catch the balls and it is not your fault
  • Yes some people will throw balls to you, even if you are far too late / not at all looking in their direction
  • You will pick up balls you dropped, that are lying around, that were thrown for other people
  • …perhaps you will even run for a ball, lying on the floor, to be the first to take it up and throw it
  • you will throw two or three balls in the room – some will be stranded in the middle of the room, but split seconds after that picked up and brought back in the game

What happens is after three or four rounds with the – for me well known – frustration I start to let go. I start to laugh. I start to be faster.  I even catch a ball. And it is fine but I don’t depend only on this feeling of “success”. I am in the middle of the game. Feeling connected to the other people, together inventing different ways to catch / throw balls, to alter the rules of the game, to play with being near and far, being fast and slow. So it also could be defined as a cooperate research process on ball games, on connectivity, on cooperation, on finding / evolve / connect / merge ideas.

So what was necessary to reach this state of mind, to once again (co)create the improflair?

Duncan Maverick didn’t use any warm ups. He used a room that is big enough. He helped us to shape a circle together. He threw the balls and explained all the times. And he named the frustration. The eagerness to succeed to “properly” throw and catch balls. And told us, there is no “properly” way to do it. That there are infinite variations how to do it. And he kept on telling this, succeeding to plant seeds of joy and laughter and working together – creating a safe place for really anybody.

Of course at this very workshop it also was helpful, everybody knew that Duncan will use unusual methods, performative approaches, will work with “overloading”.

To sum it up, some findings:

  • Methods of Applied Improvisation can be used and are useful in any setting
  • They help to generate lots of ideas in an amazingly short time
  • They foster cooperation and collaboration – between a lot of people in a room, also among people how don’t work together normally, meet for the first time
  • You can use methods of Applied Improvisation without warm ups
  • You can incorporate these methods in “tight” places (e. g. not much time)

And if you do that, some people will feel out of place, mental overloaded, have the feeling they are to “slow” for “that” kind of activities, to less creative. You won’t succeed in including all people. Some even will feel excluded and frustrated.

So if your aim is more inclusion it is important to:

  • Have enough time (and “space” like a good place with enough light…)
  • …explain some concepts of Applied Improvisation at the beginning / in between (say yes and, let your partner shine, follow the follower…)
  • To start with warm ups (using espcially Impulses to really see / here / perceive each other)
  • To build upon the warm ups with very basic methods, where everybody is playing / doing at the same time
  • To slowly increase the pace, the challenge of the methods
  • To do a lot of supportive, encouraging side coaching
  • To integrate debriefing

Angewandte Improvisation und Wissensmanagement

Was genau unter Wissen zu verstehen ist und wo die Grenzlinien zu Informationsaustausch oder Bildung liegen, dafür gibt es sehr unterschiedliche, teils einander widersprechende Definitionen. In meiner langjährigen beruflichen Tätigkeit durfte und darf ich immer wieder Prozesse begleiten und gestalten, bei denen es u. a. darum geht, wie ich als jemand der/die etwas tut, anderen Personen erklärt, was und wie sie es tut. Zum einen um Verständnis zu ermöglichen. Zum anderen um so oft wie möglich Mitgestaltung zu unterstützen.

Ein weiterer Aspekt ist, dass in einem bestimmten Teilbereich – etwa einer Organisation, eines Unternehmens oder in einem Teil eines Projekts oder  eines Bildungsangebots Erfahrungen und/oder Informationen vorhanden sind. Die Fragen sind dann u. a.: Wie können andere dieses Wissen nutzen? Und wie können sie es in einem anregenden, interaktiven Miteinander mitgestalten? Wie kann Vorhandenes aus neuen Perspektiven betrachtet, auf oft unkonventionelle Weise verknüpft, als Ausgangspunkte genutzt werden?

Wieder ein anderer Aspekt ist, wie neues Wissen, wie Ideen entstehen. Wie unter immer wieder hohen Alltagsdruck und einem manchmal starken Ausmaß an erforderlichen Routinen Innovation möglich ist.

All das und mehr sind Aspekte, bei denen Haltungen und Methoden aus der Angewandten Improvisation in einer sehr vielfältigen Weise hilfreich sind. Auch darum sehe ich Wissensmanagement als wichtiges Feld für die Anwendung und Weiterentwicklung von Improvisationsmethoden. Auch darum unterrichte ich im Masterlehrgang Wissensmanagement an der FH Burgenland, bringe die Methoden, Haltungen und mich ein bei Veranstaltungen wie dem Barcamp Wissensmanagement ein – dort habe ich eine lebendige WOrtwolke umgesetzt (siehe diesen Bericht aus dem gfwm-Newsletter). Bin Mitglied bei der Gesellschaft wie Wissensmanagement und bei deren österreichischen Arbeitsgruppe für kreative Formate.

Dort war ich zuletzt mit Lukas Zenk, Agnes Böhm und Susanne Pöchacker unterwegs. Wir haben mit unterschiedlichen Methodenimpulsen, Angewandte Improvisation erlebbar gemacht und mit den Anwesenden über Anwendungsformen sowie Rahmenbedingungen dazu nachgedacht.

Ich habe mit einem Assoziations-Ping-Pong (in Tandems) gearbeitet sowie nachgefragt, welche roten Themenfäden in diesem Miteinander entstanden sind. Einige davon waren dann in Kleingruppen Ausgangspunkte für eine Wort für Wort Geschichte, wo ich dann nachfragte, wer der/die HeldIn der Geschichte war und welche positive Eigenschaften diese/r hatte. Andere rote Themenfäden dienten dann dazu, eine Frage zum Thema Wissensmanagement zu formulieren und mit einer Wort-für-Wort Geschichte gemeinsam nach Antwort(en) zu forschen.

All dies diente dann als Aufbau um miteinander mit 3-Satz-Lösungsgeschichten zu arbeiten sowie wichtige Erkenntnisse daraus in spontanen Körperbildern zu präsentieren. In einem letzten Körperbild fragte ich, wie sich die Methode einsetzen ließe – es entstand eine sehr bunte Vielfalt an Bildern, die dann später, in einer gemeinsamen Abschlussrunde in Wörter transformiert wurde.

Danke für diese Gelegenheit zum gemeinsamen spielenden Forschen, gemeinsamer Kreation, Weiterentwicklung, Verknüpfen und Erschaffen von Wissen! Hier noch die Bilder zu diesem Event.

Vielfältige Wissenszugänge & jede Menge Improvisation #mawm2018

Am 9. 9. 2016 habe ich erstmals im Masterlehrgang Wissensmanagement der FH Burgenland (#mawm2018) unterrichtet. Bei einem nachkongresslichen nächtlichen und regnerischen Heimweg hatten Barbara Geyer-Hayden und ich dafür Grundsteine gelegt. Ich setzte bei der Planung Prinzipien des Inverted Classroom (siehe diese 2 Seiten Überblick) um, nach dem Motto: „Nicht nur Wein predigen, bitte auch trinken.“ Und es ist eine Lehrveranstaltung, bei der Angewandte Improvisation und so mein Weg zur Dissertation eine wichtige Rolle spielen.

Als Planungstool für die verschiedenen Phasen – Selbststudium, Fernlehre und Präsenzeinheiten – verwendete ich Excel.

Positiv:

  • Automatisierbares Zusammenzählen von Zeitdauern
  • Einfaches „Einfärben“ von Zellen, Zeilen oder Spalten möglich
  • Begriffe, die einmal in der selben Spalte zum Einsatz kommen, können mittels Auto-Vervollständigen leicht vielfach eingesetzt werden

 

Was fehlt:

  • Einträge die gemacht wurden (Zellen, Zellteile, ganze Zeilen) mit drag und drop woanders hin platzieren können
  • Ganz einfache Zuordenbarkeit von Inhaltselementen zu Lernzielen auf Ebene Inhalte / Kompetenzen
  • Option ausführlichere Beschreibungen als „Pop ups“ einzufügen

Ich habe den Lernenden verschiedenste Vorbereitungsmaterialien – darunter Links zu Videos – zur Verfügung gestellt. Dazu habe ich eine Beschreibung ergänzt über die kompetenzorientierten Ziele der Lehrveranstaltung sowie mein o. a. Excel-Sheet – zudem ein vier Minuten Video, in dem ich den Ablauf nochmals erklärte.

Hier nun ein Einblick in den ersten Präsenztermin:

Nach einem Überblick zum Verlauf des Tages, dem Einführung des Prinzips der „Ruhe-Hand“ und dem Erwähnen / Erklären der Begriffe „Serendipität“ (‚zufälliges‘ Entdecken von unerwarteten Wissen) und „Interdependenz“ (im positiven Sinn ein aufeinander verwiesen sein) haben wir den Raum gewechselt – er war zwar groß genug und mit Sesselkreis ausgestattet und gleichzeitig auch sehr, sehr warm. Bei der FH Burgenland gibt es einen großzügig angelegt offenen Bereich mit Sitzgelegenheiten aus Stein. Dort starteten wir dann mit soziometrischen Übungen.

So stellten sich – jeweils mit Nennung des Vornamens – die 37 Anwesenden zunächst  an ihrem Geburtsort, dann an den Ort der Grundschule (inzwischen achte ich darauf, dass hier nicht nur die Stadt, sondern der exakte Stadtteil genannt wird, um noch deutlicher sichtbar machen, dass wir alle schon in unterschiedlichen Intensitäten Migrationserfahrungen haben) und dann an den Ort der weitergehendsden Ausbildung (inkl. benennen deren Art). Obwohl die Teilnehmenden teils relativ weit auseinanderstanden, waren alle Angaben meist sehr gut hörbar, auch durch eine Atmosphäre des interessierten „aufeinander Hörens“. Für diese Vorgangsweise ist die Zahl der Teilnehmenden grenzwertig hoch – im Sinn von: Es dauert relativ lange, bis alle ‚dran‘ waren. Zu überlegen ist, bei noch mehr Teilnehmenden die mehrfache Nennung des Namens wegzulassen und einen Austausch über den Ort in ‚Regionen‘ zu etablieren, also unter Personen die aufgrund ähnlicher Geburtsorte nahe beieinander stehen.

Darauf aufbauend aus dem Feld der soziometrischen Übungen: Zwei „schnelle“ Linien: Die erste mit Vornamen von A bis Z und dann der Einladung, möglichst laut jeweils den eigenen Namen und den Namen der daneben stehenden Person zu nehmen – eine Verkürzung des Prinzips, „Ich bin X, links neben mir steht Y und rechts Z“. Also eine nochmalige Nennung aller Vornamen.

Die zweite Linie – mit der Auflage dies ohne Nachfragen und nur nach Einschätzung anderer Personen umzusetzen – nach der Dauer der wöchentlich verbrachten Zeit im Internet in Stunden. Dann eigener Name mit Stundenangabe, Name Person daneben mit Angabe der vermuteten Online-Stunden. Sichtlich eine ungewohnte Fragestellung bzw. eine wo manche „kommt darauf an“ antworten würden. Manche nur halb ernst gemeinte Schätzungen – „18,5 Stunden“ – wurden mehrfach vom/von dem/der PartnerIn genauso bestätigt. Gleichzeitig entstand so die Grundlage für eine kurze anschließende Diskussion über die Wichtigkeit der Art der Fragestellung im Wissensmanagement und wie unterschiedlich diese dann interpretiert werden kann. Weiters der Hinweis, dass eben Mediennutzung ein Teil der persönlichen Lernumgebung ist und es hilfreich ist, diese bewusst wahrzunehmen und gegebenenfalls zu verändern.

Dann noch Cluster zu dem Thema der beliebtesten Art und Weise, sich Wissen anzueignen. Außer zwei Personen ordneten sich alle entweder einer Gruppe „Internet“ und einer Gruppe „andere Personen fragen“ zu. Diese beiden Gruppen lud ich dann ein in 4er-Gruppen Erfahrungen der Wissensaneignung mit diesen Herangehensweisen zu teilen. Ich diskutierte mit zwei Teilnehmenden den Zugang „Bücher“ sowie die Frage, ob nicht das erste Thema die Hinterfragung der Frage ist.

Wesentliche Ziele dieser Lehrveranstaltung sind auch Ideen und Ausgangsmaterialien für die Gestaltung eines eigenen Blogs / E-Portfolios zu sammeln sowie für ein noch anzulegendes eigenes Lernlogbuch (siehe diesen Hintergrund). Ein zweiter Grund, um nun biographische Methoden einzusetzen (Hier: Leben in sieben-Jahres-Schritten, Lernerfahrungen, Ressourcen dahinter sowie Etwas, das mit gelungen ist in den letzten sieben Minuten und eine Ressource dahinter. Austausch zu dritt mit Achtsamkeit: Was gab / gibt es bei mir auch? – siehe diese ausführlicheren Einblicke in biographisches Arbeiten).

Nächster Schritt war dann der Einsatz von bewussten Gehen mit folgenden Varianten:

  • Immer schnelleres gehen // in Zeitlupe gehen -> Unterschiede wahrnehmen
  • Stop & go
    • Stop & go mit der Vorgabe: Wer losgeht, bringt ein Thema, eine Frage, eine Vorgangsweise aus dem Wissensmanagement ein
    • Debriefing zur Frage, was beim Tempo bzw. der Methode insgesamt aufgefallen ist // welche Querverbindungen zu Wissensmanagement hergestellt werden konnten
  • Zu dritt Lebensstationen / -wege nachgehen, die anderen kopieren so exakt wie möglich
    • Austausch: Eine Bewegungsvorgabe die mich interessiert und Achtsamkeit ob bei der Erklärung Resonanzen zum eigenen Leben entstehen // am Ende: dem/der anderen eine Stärke mitteilen, die bei dieser Übung wahrgenommen wurde

Auf den bisherigen Schritten aufbauend dann die Methode Ressourcenkleiderschrank – nach einer Pause Rückkehr in den ursprünglichen Raum mit der Phase: gegenseitige Wahrnehmung der Ergebnisse inkl. Finden von min. 5 Ressourcen aus anderen Kleiderschränken, die „ich auch habe“.

Thematisch behandelt wurde dann mit dem Instrument der „Kommunikationslandkarte“ die Frage: Menschen, Orte, Institutionen es in meinen beruflichen / privaten Leben gibt, wie nahe mir diese erscheinen und wie intensiv der Austausch von Informationen / Wissen / Erfahrungen aktuell ist.

Als weiterer Schritt ein gemeinsames Definieren, was alles zu einer Persönliche Lernumgebung (PLE; siehe diesen Hintergrund) gehören kann. Eingesetzt wurde hier ein Etherpad (http://titanpad.com), um das kollaborative Arbeiten im Raum zu unterstützen. Zudem padlet, um Ausgangspunkte für eine PLE der Gruppe zu etablieren.

Eine mögliche Sichtweise ist, dass erst an dieser Stelle nun zum zweiten Mal nach dem bewussten Gehen Methoden der Angewandten Improvisation zum Einsatz kamen. Diese sollen im Laufe der Lehrveranstaltung ebenso als Werkzeuge für das Wissensmanagement erfahr- und nutzbar werden sowie den gemeinsamen Lernprozess unterstützen und voranbringen.

Eine weitere Sichtweise ist, dass für den Einsatz von Improvisationsmethoden (siehe diese Hinweise) ein Aufwärmen hilfreich sein kann, zu dem u. a. auch das gegenseitige Kennenlernen gehören kann. Dies trägt zu einer Atmosphäre bei, die von Kooperation auch aufbauend auf einem basalen gegenseitigen Vertrauen geprägt ist. Insofern kann der Aufbau des Tages auch als Verknüpfung verschiedener Ansätze gesehen werden, bei denen sich dann die Improvisationsmethoden sehr gut und logisch einfügten.

Ein Ziel war dabei, Improvisationsmethoden zu erleben als Ansatz des gemeinsamen Forschens und des gemeinsamen Arbeiten an / Schaffen von Wissen. So arbeiteten wir zuerst in Triaden mit einem Assoziations-Ping-Pong  – hier war dann die Einladung, gemeinsam zu reflektieren, welche ‚rote Themenfäden im gemeinsamen Arbeiten aufgetaucht sind. Es ist hier bereits 19 Uhr, im Raum ist es trotz einer leichten Abendfrische sehr warm und stickig, es war schon ein langes und intensives Arbeiten. Und sehr schnell entsteht in den Triaden wieder Energie, durch die Körperhaltung und intensiven Augenkontakt merkbare Zuwendung und aufeinander Hinhören, lachen.

Dann in 6er-Gruppen: Einen dieser Themenfäden als Vorgabe für eine gemeinsame Wort-für-Wort-Geschichte ohne Vorgabe. Als Reflexionsfragen dazu: Wer war der/die HeldIn der Geschichte? Was hat/er sie gelernt? Was war die entscheidende Wendung der Geschichte? Drei Erkenntnisse, die die Kleingruppe aus der Geschichte gewonnen hat.

Auch hier ein sehr intensives Tun. Dann die Vorgabe: Eine von mir gewählte Person aus der Kleingruppe stellt eine Frage, „die ich schon immer zu Wissensmanagement hatte“ und beginnt eine Wort-für-Wortgeschichte, die Antworten finden soll. Merkbare Intensivierung des gegenseitigen Zuhörens, auch in der Körperhaltung. In einer Gruppe taucht das Thema auf, ob sich durch einen solchen Ansatz tatsächlich Antworten finden lassen. Ich lade dazu ein, nochmals achtsam, intensiv und wertschätzend auf die entstandenen Impulse und Ansätze zu sehen bzw. weise darauf hin, dass unabhängig von einer Methode sich nie alle Antworten finden lassen und gleichzeitig wertvolle, inspirierende Fragmente, die sich zu Bildern verdichten können.

Mit derselben Vorgabe dann arbeiten im ABC-Modus.

Abschließend eine Transformationsstatue um nochmals den Blick auf eigene Ziele im Lehrgang zu lenken. Nahezu alle beteiligen sich nochmals mit einer merkbaren Energie und neugierigen Experimentieren.

#gmw16: Angewandte Improvisation: Beiträge zu Kooperation und Peer Learning

Mein für die Konferenz der „Gesellschaft für Medien in der Wissenschaft“ in Innsbruck (August, 2016) vorab eingereichter Beitrag dazu: http://2016.gmw-online.de/?s=improvisation

Im Rahmen des educamp am 31. 8. 16 bei der #gmw16 habe ich innerhalb einer knappen Stunde wieder das Thema Angewandte Improvisation eingebracht. Der Fokus lag diesmal noch stärker beim Thema „Einsatz in verschiedenen Lernfeldern“ und im gemeinsamen Nachdenken zu Einsatzszenarien. Danke an alle, die mich bei der synchronen Dokumentation vor Ort unterstützt haben!!! Diese findet sich hier online bzw. habe ich am 31.8. um ca. 17 Uhr den aktuellen Stand zusätzlich als pdf gesichert.

Gestartet habe ich mit einigen Hinweisen zu Angewandter Improvisation: „Du kannst nichts falsch machen“, Ersuchen um eine „Ja, genau“ – Haltung, „Lass den/die andere(n) gut aussehen“, Oft ist es die allererste Idee die Dir kommt die die passende ist – handle also jetzt (mehr siehe hier).

Dann die Einladung sich einen / eine Partnerin zu suchen und ohne Vorgabe ein Wort-Ping-Pong umzusetzen. Ich bitte dann darum, zu zweit daraüber zu reflektieren, welche „roten Geschichtsfäde“ entstanden sind; es folgt ein sehr intensiver Austausch. Bei den Debriefingfragen habe ich mich auf Fragen konzentriert wie „was ist Dir aufgefallen“, „was war für Dich bemerkenswert“? Auch um dann Zeit für das jeweils gemeinsame Nachdenken zu haben, wie die Methoden noch zum Einsatz kommen könnten (Ergebnisse sind in der o. a. Doku zu finden und ich lade dazu ein, dort oder auch hier als Kommentar weitere Ideen anzufügen).

Die Einladung haben sofort alle etwa 50 Personen im Raum umgesetzt, wobei ich zuvor auch gebeten habe sicher zu stellen, wie der/die andere heißt.

Zwischendurch habe ich auch in dieser Runde das „kollektive Zeichen für Ruhe“ eingeführt. (Eine Person hebt die Hand und bewegt diese (drehende Bewegung(, eine andere sieht das und hebt ebenso die Hand usw. – jede/r kann das initieren, Stille im Raum innerhalb von 10 – 20 Sekunden auch bei über 250 Personen im Raum)

Nächster Schritt ist einen neuen / neue Partnerin zu suchen, es beginnt, wer den weiteren Anfahrtsweg hat. Auftrag für diese Person ist, als Überschrift für eine Wort-für-Wort-Geschichte einen der vorher entdeckten roten Fäden einzubringen. Der Austausch zwischen den beiden Paaren ist noch etwas intensiver und lebendiger als zuvor.

Im Austausch zu zweit lud ich dazu ein, nachzudenken, wie sich dieser rote Faden weiter entwickelt hat. Umgesetzt wurde dieser Austausch nicht mir Worten sondern mit einer gegenseitigen Spiegelübung mit dem Auftrag so für einander sichtbar zu machen, was erlebt wurde: Also eine Person visualisiert gelerntes, B spiegelt dies, Wechsel.

Dann neue PartnerIn-Suche: Zu zweit gehen, eine Person (jüngere) erzählt eine Geschichte aus dem Arbeitsalltag, die zweite Person wirft Worte ein die a) sofort eingebaut werden sollen und b) Einfluss auf das gemeinsame Gehen haben inkl. Wechsel. (Eine Variante von „Assoziieren im Gehen“). Im Austausch zu zweit ging es um das Reflektieren, wie sich die Impulse des/der anderen auswirkten.

Beim Gehen – wird auch im Debriefing so benannt – ergibt sich schnell eine gemeinsame Richtung & Tempo der Paare. Der Austausch bleibt intensiv. Sehr aufgelockerte Stimmung.

Bei der Zusammenfassung des educamps – Triaden tauschten sich zu Erlebten und Gelernten aus – brachte ich dann noch ein, dass die Triade ein wesentliches Ergebnis als gemeinsames Körperbild umsetzt (eine Variante einer Statue mit mehreren Personen). Eine Kamera (Doku der Tagung) filmte dies wobei sich alle Triaden beteiligten und umgehend ein Bild zeigten.

Playful Debriefing

In The Open Space at the Conference of the Applied Improvisation in Oxford (August 2016), there also was a session on debriefing. On my journey of doing a thesis on Applied Improvisation in higher education (offline and online) i very quickly decided, that debriefing will be one of the center stones.

Of course you benefit and you also learn with applied improv from the very first second. And this outcome will be intensified and more structured and more connected to very tangible aims in your life with a good planed debriefing, which also needs enough time.

I am a playful person, I love to use very different games and adapt them. And debriefing till now was something with lots of words and talking. Which is not a bad choice, and there are many other possible choices. Thanks to Anne-Marie Steen http://steentrain.com/ who reminded me on that!

She recommend the book “Play” by Stuart Brown (look at this https://www.ted.com/talks/stuart_brown_says_play_is_more_than_fun_it_s_vital#) which I also think is a basic literature for anybody who is in the areas of teaching, facilitating, training, using applied improv… Anne-Marie said there are the following categories of how to use a playful way in debriefing:

  • Movement (eg using hands and arms to show a learning outcome on a scale from 1 to 10, movement through the room, body images, dancing together…)
  • Social (eg role playing)
  • Creative (eg first drawing in 60 seconds a picture of a learning experience; showing and explaining it to a partner and then amend the own picture with something that you saw / heard inspired by the drawing / explanation of your partner)
  • Objects (eg using toy blocks, chairs & tables, material from nature or a bag full of objects from which participants draw and explain why they have picked this as a symbol)
  • Inventing together a debriefing game

Of course how to put and phrase the debriefing questions is also important on this methods.

Here are ideas from my side:

  • Using the structure, the language, typical protagonists from a fairy tale to tell (or play out together with others), of course you also make a short fairy tale comic strip
  • Write and sing together the song of your learning journey
  • Transforming results in newspaper headlines or advertisement / pr slogans – then go through the room shouting them out or trying out different emotions in shouting / enacting them

 

  • Some more ideas are collected here https://onlineteachingandlearning.wikispaces.com/file/view/Processing+Effective+Debriefing+Tools.pdf by Michelle Cummings M.S.
  • https://www.pinterest.com/pin/9007267982365101/ and https://www.pinterest.com/pin/9007267981248839/
  • “Another method of having learners think about how lessons learned can apply elsewhere is to put them in the role of a game designer. Learners are asked to think about a game idea that would take the lessons taught in the activity they just completed and allow someone to learn how to apply those lessons into a new environment. By providing the learner with a variety of icons to drag into a game design document, the learner’s creativity can be jostled in directions different than a text – only document would provide” Nicholson, S. (2012). Completing the Experience: Debriefing in Experiential Educational Game. In Proceedings of The 3 rd International Conference  on  Society  and  Information  Winter Garden. Abgerufen von http://scottnicholson.com/pubs/completingexperience.pdf (there are more ideas and background in this article!)
  • Also from Nicholson: An emotional timeline; writing and/or drawing and/or showing body images of emotional feelings along one methode or a whole workshop
  • Self assessment with the help of scales

 

 

A room-atmosphere-transforming way to start a conference (and other learning journeys)

Ok. You could say, this was a special conference with special people (Applied Improvisation Network in Oxford, August 2016). And there are other conferences. And those can learn a lot out of what is happening here.

So here has been an opening done by a president (Paul Z. Jackson). Short. To the point. Witty and making you smile. And an opening session with over 200 peoples, using the room as it is: It’s called “theatre” and it’s more like a lecture theatre. People sitting very near to each other, seemingly no place to move. Seemingly…

Firstly we say “Good Morning” to each other, in our very different languages, groups stand up from the different countries all over the world.

Then: Matt Weinstein (http://www.playfair.com/who/matt.htm) and Erica Marx (http://www.ericamarx.com/about.html) are the facilitators – I list some of the methods, that were used and add reflections on their effects on learning, fruitful communication, self efficacy. (see this beuatiful video that captures some moments!)

Please add to all following bullet points the starting words it “fosters / helps / encourages”…

They start with a “diamond dance” and within half a minute over 200 people are dancing together. (see this good explanation here http://improblog.mrpetermore.com/2010/12/diamond-dance.html).

  • the balance between synchronizing with others and to bring in own variations and completely new ideas
  • to experience (with heart, brain, belly – the whole body) connectivity and being part of something (more than a participant)
  • To let go fears to show (and tell) something of yourself

And movement gets more intense: Matt and Erica tell us twice to find a partner nearby in the room, not only the neighbor to do “Danish Clapping” (see this explanation and video: http://www.habgames.com/games/danish-clapping/). Added to that we are invited to exchange with this partner in 90 seconds on “What intrigues you about applied improvisation?” “Where is your edge?”, “What are you really curious about right now, what do you want to explore?”

  • Exploring and finding common rhythms
  • Being aware of the movements of other people (in communication body movements might be far less intense as in danish clapping AND we can not only perceive them but also realize our own movements) -> so it is also about real listening to each other
  • Reframing of the word mistake (Even if you are not synchronized the mutual game keeps on going)

Matt and Erica also invite us to find a new partner and to tell each other the story of our first name in one Minute. 90 or even 60 seconds. How is this possible. Improv is also about to trust the first answer that comes to your mind. It helps to summarize, to cut on the chase (see this nice explanation of this phrase http://idioms.thefreedictionary.com/cut+to+the+chase). And it often catapults us in a – like Keith Johnstone puts it – trance, a state, where we stop thinking in a “normal” way and surprise us self and others.

Latest here you would have run out of people standing right next to you and people in the theatre started to move around. And it goes on with “find another partner” and the following input:

“The person across from you is your very best friend from back home.  It’s 1 week from now, conference is over, you’re telling them all about it  “ It went super well, AMAZING! Everything you could hope for: for you personally, for your business, for your perspective, relationships.  What happened?  What made it so great?  You will have 45 seconds”

And then “Now, it’s 10 years in the future! Same friend, and you have not seen them in 10 years.  Start with whatever stood you to you from your share.”  And the listener is asked to keep pushing the storyteller with putting in “Because of that…” We are reminded in the aspect “amazing”, “everything you could hope for” and also to find things, we are dreaming about.

After that the question is: “Return to the next days. What have you done in the very first days after the conference to make the things you just described come into existence in the very first place?

  • Finding, defining aims for own / common learning processes
  • Envision a bright future (I often use methods like “letter / email / tweet / drawing / body image from the future”. It is a very powerful way to gain access to hopes, dreams and also the very next steps.)
  • Being inspired by ideas of other persons

The next challenge from Matt is to find an other partner and do the “toothache mediation”:

Tell her or him very fast things, “…that are not wrong in your life”. He reminds us to stick to this very starting every own sentence.

  • Reframing your life
  • Getting stronger aware of own strengths
  • Opening up to each other

And if you thought to find I a very tight space two people very often is an inspiring method to bring together as many as possible people in a seemingly no-time-structure look at this: “Sty together with your last partner, find two other couples. Make a line: left is the one with the least experience on AIN-conferences and right the one with the most”. So we do lines. In the very narrow tiers of the theater, with people we perhaps hadn’t realized they are even here before. The person standing at the beginning of this line partners with the one on the other end of the line: “1 min: What advice can you offer the newbies?  How to get the most from the conference?”. “Newer delegates: What questions do you have of the veterans?“ (it is a variation of a sociometric activity, for more see e.g. here http://wilderdom.com/games/descriptions/GetToKnowYouSociometricQuestions.html).

  • Get to know each other
  • Exchanging experiences (and get to know “knowing people”)
  • Helping each other (sharing responsibility)

No more movement possible in this room? You are wrong! We are asked to find triads and everyone gets the chance to be the “Perfect boss”: So if it is your turn, you have to tell your staff a method how to make as many as possible people in the room happy, feeling comfortable and also appreciated. So for instance I am asked to tell people a superpower. Or to put a finger to their head and telling “I like you very” much”. I tell to give people a short massage for the neck. And even in my roll as boss I not only observe people running in high speed through the room but also am hugged, told that I am amazing and inspiring, invited to let go all my fears and more J

  • Taking and delegate responsibility
  • Mutual kindness
  • Getting in touch with lots of people

We form another group of three and Erica invites us to be our own guardian angel: “You are now each Guardian angels, and you’re hanging out together in the Guardian angel break room, swapping strategies & sharing about your clients.  You are hard-working, dedicated, compassionate Guardian angels.  You’re thinking about this upcoming conference.  You’ve got an important client, someone you really care about.  Because in this next game, you will each play your own guardian angel: what excites them about Applied Improvisation, hopes for how this conference will go and what that means to them, things that are going well in their life. And also… you know what they need and how to take care of them.  You know how they can get themselves into trouble, get off track.  You know how to bring them back.  What advice do you give them?  How are you going to take care of them?”

  • Selfcare and self efficacy
  • Inner reflection, taking in own needs
  • Planning a red thread for the conference (learning experience)

Afterwards we are told to “Take your guardian angel with you” <3

At the end we wave to the partners we had before.

Matt and Erica made for the whole hour sure, that there is no need to think on “who is first”, “ho is next”. They put in inputs like “the one with the most hours of sleep”, “the one who had to travel the longest time”, “speaks the most languages”, “youngest goes first”…

So it is not only to get to know each other but also to look on a inspiring learning journey ahead, to define areas were you want to grow and powers you can use! Thank you very much Erica & Matt for sharing your notes, that helped me remembering most of this fabulous session!

 

A very special conference #ainox16

I am at the moment at the conference of the Applied Improvisation Network http://appliedimprovisation.network/. It’s a global network with over 5.000 members. People who use methods and the framework of improvisation methods in fields like education, counselling, therapy, business, facilitation, teamwork, healthcare, humanitarian sector, theater and improvisation training…

I came aware and member of this network in the time of the preparation of the congress in Amsterdam, 2010 (the congress is yearly in the USA and every three years in Europe, and I can highly van recommend to take part to that or to regional meetings of the AIN!

Im very grateful that “my university”, the St. Pölten University of Applied Sciences is making it possible for me to participate at this congress. I am also supported in doing my thesis on Applied Improvisation in Higher Education (http://www.improflair.at/zum-begriff-improflair/improflair-die-dissertation/improflair-englisch-summary/). I will be part of a facilitating team, doing a workshop at the conference, applying some results from their and the topic of how to use Applied Improvisation for research.  http://ain2016.shdlr.com/conferences/talk/22555

I am often at various conferences. Since the last two years mostly in fields of Higher Education and didactics, but I also know the “feeling” of conferences on healthcare, social affairs or social media. And this conference really is special in many ways – here are some aspects of it:

  • People meeting here are really happy to meet each other, more are grateful for this chance. So nobody is sitting there with a long face and waiting for breaks, big conference dinners or the seclusion of the hotel room.
  • …it is a very open, sparkling atmosphere, where the spirit of “Yes, and…” is palpable in many aspects. One example: I sat together with Tomás Álvarez & Carla Vigara, http://ain2016.shdlr.com/speakers/profile/tomslvarezcarlavigara planning details for our workshops. And any idea was warmly welcome, was added by other ideas in a breath-taking constructive way. It was really beautiful and I am so much looking forward to it.
  • It’s an atmosphere of mutual openness, talking about your life, dreams, hopes, fears, failures, successes – on a very intense label which uses then usual conference “how do you do” as a mere starting point. And with this new ideas, new networks and cooperations come into existence; plans are shared, enhanced, refined.
  • It’s an atmosphere of mutual appraisal, no matter of origin, race, language… And if someone has a problem he / she will get offers of helps not only from the conference team but lots of attendants around
  • Learning is a shared experience: The people giving input are also listening. They use multitude ways to learn in many different ways, always with room for one experiences and reflection. Its more than “giving” lectures, it’s collaborative creating and enhancing knowledge.

In the next days I will write more of the experiences here and are happy for any comment and addition!